El Centro del Buen Pastor como modelo para todos

Artículo por el Centro Comunitario de Aprendizaje del Buen Pastor,
Comunidad de Sud África.

 

Hace 29 años, Hna. Colleen Simpson fundó el Good Shepherd Community Learning Centre (Centro Comunitario de Aprendizaje del Buen Pastor) en la empobrecida comunidad Madidi de la Provincia Noroeste de Sudáfrica. Desde el inicio, el centro ha proporcionado servicios de calidad en las áreas de educación, salud y bienestar social con atención compasiva hacia las mujeres, niños y jóvenes de la comunidad local y poblados del entorno.

 

Como lugar de entrega por el North West Community College, el centro ofrece a estudiantes postescolares desde las edades de 16 hasta 85 la oportunidad de seguir aprendiendo, mejorar sus habilidades para el empleo, progresar hacia otras oportunidades y/o desarrollar proyectos generadores de ingresos para establecer sus propios negocios. Además del programa académico de educación y formación para adultos, el centro ofrece los siguientes cursos acreditados: costura y tejido, bisutería, peluquería, informática, catering y pastelería, administración, electrónica, soldadura y fontanería. También hay una clínica y servicios de orientación psicológica para víctimas de abuso, adicciones a las drogas y alcohol, y para el gran número de adolescentes embarazadas. Para atender a los niños de las comunidades locales, el Lesang Preescolar Católica ofrece cuidados y educación básica a niños de 18 meses a 6 años.

 


Hna. Colleen con las mujeres que asisten al curso acreditado de bisutería.
 

Desde que el centro fue establecido, el pueblo que vive en Madidi y en las 16 aldeas de los alrededores en el distrito municipal de Bojanala Platinum han sido capaces de mejorarse a sí mismos a través de la educción y el empoderamiento y experimentar enormes cambios en sus vidas. Muchos de los exalumnos han podido encontrar trabajo en bancos, incluyendo el Banco de la Reserva de Sudáfrica, oficinas de gobierno, tiendas y una lista sin fin de otros lugares. De manera importante, muchos han podido controlar y sobreponerse a su adición a las drogas o al alcohol.
 


Algunos de los niños se benefician de la educación básica preescolar.
 

En años recientes, el centro ha sido reconocido por su enfoque centrado en Dios y sus excelentes programas. En agosto de 2018, el centro fue privilegiado al recibir la visita de la Ministra de Educación y Formación Superior, Señora Naledi Pandor. Durante su visita enalteció a Hna Collen y el personal del centro y exaltó el centro como uno de los mejores de su tipo. El año siguiente, en abril 2019, el centro fue declarado como un modelo de mejores prácticas de servicios integrados por parte de la Dirección de VIH-Sida del Departamento Provincial de Desarrollo Social. Durante este año pasado de la pandemia, el centro se ha puesto en contacto para donar y distribuir paquetes de alimentos, toallas sanitarias, ropa y equipo de protección personal COVID-19 a los pobres de Madidi.
 


Hna. Collen Simpson y la Ministra de Educación y Formación Superior, Sra. Naledi Pandor, durante su visita en 2018.
 

Dado el trabajo exigente y el gran número de personas y grupos que el centro apoya, la misión es amplia. Pero Hna. Colleen mantiene el impulso recordando a las hermanas y al personal que han sido enviados a revelar y comunicar al mundo de hoy el amor misericordioso de Dios. Juntos logran esto reforzando el valor de la dignidad de cada persona y esforzándose por tratar a cada una con respeto, dándoles oportunidades de crecimiento y expresión individual. Cada miembro del equipo desempeña un papel importante para hacer realidad la visión del centro que es tener una “comunidad en la que cada persona tiene la oportunidad de vivir la vida en plenitud” tratando de extender la misericordia a los pobres, los oprimidos y creando conciencia en nuestro mundo sobre la dignidad y el valor de cada persona en el espíritu de Jesús, el Buen Pastor.