Milenio de la Abadía de San Nicolás de Angers

Como ustedes ya sabrán, nos estamos preparando para la celebración del milenio de la Abadía de San Nicolás de Angers y este año, es el 165 aniversario de la compra de la abadía por Santa María Eufrasia Pelletier, en noviembre de1854. Por lo que deseamos revivir estas hermosas páginas de la historia de la congregación y así dales « una vista previa » de la fiesta que se les propondrá en agosto del 2020.

 

 

La abadía de San Nicolás fundada en 1020 por Foulques III dijo Foulques Nerra, conde de Anjou, alberga un monasterio de monjes benedictinos hasta la Revolución Francesa. En 1791, la abadía es decretada bien nacional y los monjes fueron expulsados. Pasa a ser propiedad del Departamento y conoce diferentes usos (hospital militar, cuartel, refugio de mendigos, etc.) A comienzos del año 1850, la abadía es abandonada por los señores Joubert y Bonnaire, propietarios de la « Manufactura Real de velas de lona » en Angers que piden la venta. El Departamento finalmente lo aceptó y la pone a subasta el 21 de agosto de 1854, a un precio de 100 000 francos. La abadía fue adquirida por la Congregación de Nuestra Señora de la Caridad del Buen Pastor el 30 de noviembre de 1854 por el precio de 106 000 francos.

En 1852, la granja de Nazaret, a dos kilómetros de la Casa Madre había sido transformada en una colonia agrícola para albergar a jóvenes prisioneras, venidas de diferentes cárceles de Francia. El número de chicas que acuden y Nazaret rápidamente se vuelve insuficiente para acogerlas a todas. Se dice que Santa María Eufrasia vio la abadía San Nicolás desde la ventana de su oficina y supo que estaba puesta a la venta. Su estado deplorable y el costo la hizo dudar, pero el Sr. Vallon, prefecto de la Maine-et-Loire le habría dicho: « ¡Cómprela señora! ¡Dios pagará! ». Así, a pesar de la reciente adquisición de Nazaret (en 1846), importantes dotes y el apoyo infalible de los benefactores le permiten llevar a cabo el proyecto de compra. Particularmente, hermana Marie de Sta. Thérèse de Jacoby, holandesa y hermana Marie de St. Pierre de Coudenhove, austriaca, que ingresaron en la Congregación en noviembre y diciembre de 1853, contribuyen mucho a la adquisición de la abadía con sus dotes.

El 30 de noviembre de 1854, la tensión está en su apogeo en la Casa Madre. Los anales nos dicen: « en el coro de las religiosas, en todos los altares y debajo de los claustros, frente de las estatuas de los santos, nuestra venerable Madre María de Santa Eufrasia hizo poner velas encendidas. El silencio en la comunidad se asemeja al de los retiros, todas nuestras hermanas rezan yendo y viniendo por la casa porque es hoy que la ciudad de Angers vende la abadía de San Nicolás y nuestra digna Madre quiere comprarla… Que alegría cuando en la noche nos dicen: ¡san Nicolás es nuestro! ».

Portada de las especificaciones para la venta de la abadía por parte del Departamento

 

Pasada la alegría de la adquisición, las hermanas se ponen a trabajar muy rápidamente para hacer la casa habitable. ¡El trabajo es colosal! La fundadora expresa esto en una carta del 20 de febrero de 1855 a hermana María del Divino Corazón Lionet, entonces superiora a Avignon: « hoy esta hermosa abadía está cubierta de hielo, de cruz, lágrimas, ella está nadando en un mar de abandono. No es una cruz de plata. Nuestro buen prefecto dijo: « ¡Compre, oh! compre, Dios pagará. » ¡Ya vemos la verdad de esta promesa, pero es de esas cruces, de esas búsquedas, de esas persecuciones que nos quitan la vida! Finalmente, Dios resucitará esta hermosa obra. »

 

Aquí está más precisamente el estado en el que se encuentra la abadía en el invierno de 1854:

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 4, p. 450

 

« Cuando tomamos posesión de la abadía de San Nicolás, estaba en un estado de abandono difícil de describir, los vidrieras estaban rotas, las losas, los pisos desaparecían por completo bajo una capa de suciedad, el polvo dormía sobre las esculturas, los jardines sólo producían espinas y eran guaridas de serpientes, los vastos patios estaban llenos de piedras y de escombros. Todo presentaba un aspecto de desolación. El escudo de armas que adorna el frontis del edificio principal, sólo fue visible cuando el Buen Pastor hizo restaurar la fachada en 1869, y todavía es necesario recurrir a los archivos de la ciudad para descifrar el escudo de armas. »

 

Entonces comienza un inmenso trabajo limpieza, puesto en obra por algunas hermanas conversas, ayudadas todos los días durante más de seis meses por doce novicias.

 

 

Libro de anales de la Casa Madre de (Angers), tomo 4, p. 451

« Comenzamos valientemente a trabajar: todo el invierno, algunas de nuestras hermanas, provistas de provisiones hasta la noche, salen por la mañana antes de que fuera de día (el túnel aún no existía) para ir a limpiar el terreno y reparar el interior del edificio, los obreros hacían solamente la reparaciones más grandes. ¡El trabajo era enorme, aterrador! No importa; nuestras infatigables hermanas continuaron su tarea con admirable devoción, bajo el impulso que les dio nuestra querida Madre Fundadora. ¡Qué felices estaban de venir todas las noches para contarle sobre sus éxitos del día, y como esta buena Madre disfrutaba y las alentaba! Ella iba a menudo a la abadía a examinar los trabajos que dirigía. »

Los principales trabajo se realizan en el patio del antiguo claustro. Luego se llenó de piedras y escombros de varios metros de altura provenientes de la destrucción de la iglesia de la abadía 1793.

Las hermanas primero revelan grandes escalones de piedra, incluida la puerta de acceso al antiguo refectorio (la capilla actual). Luego se descubren los restos

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 4, p. 451

« Enseguida descubrimos las ventanas ojivales que reinaban en todo el claustro, en el patio y los azulejos del siglo XIII cuyo claustro estaba pavimentado. (Estas baldosas se encuentran en el museo de nuestra Casa Madre, también en el museo de Angers.) »

Los azulejos que estaban en la Casa Madre se han perdido, pero algunos aún se conservan en las colecciones de los museos de:

 

 

Los trabajos efectuados en el sitio de la Iglesia permitieron encontrar algunas tumbas y objetos litúrgicos de los monjes:

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 4, p. 452

 

« Las excavaciones realizadas en el sitio del pórtico de la Iglesia de la abadía, a lo largo del muro del oeste, hicieron encontrar una bóveda de toba, en la que habían dos cuerpos superpuestos.

Se encontraron en la parte superior de la gran nave y cerca de la pared del sur un anillo adornado de un brillante y la punta inferior de un tope. Estos dos objetos en cobre y de estilo medieval fueron colocados en el museo de nuestra Casa Madre. Muchos cuerpos fueron encontrados en las excavaciones indicadas en el sitio de la gran nave. »

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 4, p. 452

« Hacia el final del ambulatorio y la capilla contigua, se descubrieron dos tumbas, Una de ellas es una bóveda de doble de ancho hecha de toba y pintada en amarillo. El cuerpo fue encontrado con sus ornamentos cuyos colores aún brillaban con los rayos del sol, pero cuando fue tocado, todo cayó en polvo.

Uno de los esqueletos que se descubrió todavía llevaba la aleta de un sacerdote. Cuando se descubrieron las tumbas, nuestra piadosa Madre Fundadora hizo decir misas por el descanso de esos buenos religiosos1.

Nuestras hermanas también encontraron un par de vinajeras de tierra, medallas muy antiguas, monedas o medallas que representan una barca con escrituras ilegibles.

 1Después la comunidad reunió todos los huesos encontrados y los coloco en una sola tumba, hacia la pared, rodeo estas antiguas tumbas y colocó una cruz de fierro en medio de este pequeño cementerio. Una estatua de san Benito fue colocada en un nicho. »

Nos imaginamos la alegría de las hermanas al ver estos objetos preciosos, hoy día desafortunadamente desaparecidos. El pequeño cementerio todavía existe, bien mantenido y cubiertos de lirio del valle.

 

Los trabajos continúan durante muchos meses gracias al arduo trabajo de las hermanas.

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 5, p.27

« Utilidad de la adquisición de San Nicolás- Continuación de los trabajos.

La propiedad de san Nicolás fue de gran ayuda para la Casa Madre, muchos empleos fueron transportados allí, lo que se hizo indispensable, considerando el aumento del personal. A fin de año, cuarenta religiosas dormían en la abadía.

Nuestras dedicadas hermanas continuaron el trabajo de limpiar y de limpiar la tierra, ayudadas de varias reclusas. Lo diremos nuevamente: ¡el trabajo era inaudito! Aquellas que nos siguen nunca sabrán lo que se necesitó para poner todo en orden y los motivos de una relación total. »

Una vez que comenzaron estos primeros trabajos, la abadía ahora puede comenzar la obra para la que fue comprada: las 4 primeras detenidas llegan a la abadía el 9de mayo de 1855. Son 14 en julio, 40 en octubre y 65 en diciembre.

Sin embargo no existe ningún medio de comunicación entre la Casa Madre y la abadía, lo cual es un problema para la vida del claustro monástico La Madre María Eufrasia Pelletier tiene entonces la intuición de excavar un túnel. La pregunta es estudiada por un arquitecto, que propone una ruta por debajo de la carretera Imperial n°23, es decir la calle actual St Jacques.

 Esto es que dicen los anales de la Casa Madre:

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tome 5, p.21

« Pero el Buen Dios estaba de nuestro lado; nuestra buena Madre de Santa Eufrasia estaba tan benéfica y bien apreciada de las autoridades que obtuvo del señor Alcalde de la ciudad y del señor Vallon, Prefecto del Departamento lo que se habría negado a cualquier otro. »

Las autorizaciones se obtienen en abril y mayo de 1855. Los anales continúan de la siguiente manera: « Los obreros comenzaron a trabajar, a fines de mayo cavaron debajo de la carretera Imperial, hicieron jugar la mina, abrieron la roca y el trabajo avanzó rápidamente. »

El 25 de agosto, el pasaje es suficientemente claro como para permitir el paso. Este evento conmovedor se narra así:

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 5, p.21-22

« El domingo 26 de agosto de 1855, al mediodía, todo el personal de la Casa Madre, profesas, novicias y postulantes se dirigieron al túnel. El cielo era azul y el sol ardía; pronto entramos en la bóveda subterránea, unas pequeñas luces nos iluminan, caminamos con cuidado porque el terreno era irregular. Fuera del túnel subimos la subida entre sus dos formidables murallas, a través de montones de piedras y un montón de materiales. ¡Siempre estábamos subiendo y por primera vez se presentó ante nuestros ojos la bella fachada de San Nicolás! »

 

 

Salida del túnel del lado de la abadía (tarjeta postal)

Santa María Eufrasia tenía un gran deseo de revivir la abadía como un lugar de culto. El antiguo refectorio de los monjes es elegido naturalmente para servir como capilla. Hay que decir que en la Revolución, él ya sirvió para ceremonias religiosas clandestinas. Un informe del ciudadano Morry, Comisario del Gobierno, al general Girarfon, Comandante del Departamento el 20 de febrero de 1800 declara: « En ocho casas particulares, los ministros de la religión católica celebran sus misterios... Las reuniones son más o menos numerosas. El que tiene lugar en el refectorio de San Nicolás es considerable. Sin embrago la tranquilidad pública no se ve perturbada en absoluto ».

 

Así, dos días después de la bendición de la propiedad, la lámpara del Santísimo Sacramento se vuelve a encender:

 

 

Libro de los anales de la Casa Madre (Angers), tomo 5, p.23

« Para nuestra Madre, fue otro día de mayor consuelo. Quería reavivar la lámpara del Santísimo Sacramento en la abadía de San Nicolás y para eso convertir en capilla el refectorio de los monjes. La autorización eclesiástica le fue otorgada el 28 de agosto, fiesta de San Agustín, el señor Joubert, Vicario General bendijo la nueva capilla de la cual un pequeño altar de madera era el único adorno.

De acuerdo con la intención de nuestra piadosa Madre Fundadora, fue instalada bajo el nombre de la Inmaculada Concepción. Está ceremonia tuvo lugar en presencia de nuestra venerada Madre General y de toda la comunidad que había visitado nuevamente la abadía de San Nicolás.

Después de esta primera ceremonia, el digno Señor Joubert fue a bendecir el túnel, precedido de la cruz y de los cirios portados por los monaguillos.

El día siguiente, 29 de agosto de 1855, se ofreció por primera vez el Santo Sacrificio de la Misa en la capilla de la abadía de San Nicolás. Fue el Canon honorario padre Leroyer (Alexandre) de la Iglesia Catedral de Angers, quien celebró esta primera Misa. »

Algunas palabras sobre el altar de estilo Imperial, donado por el Señor de Neuville. Santa María Eufrasia lo hizo transportar a San Nicolás el 27 abril del 1857, antes de comenzar los trabajos de reparación de la Capilla exterior de la Casa Madre. En hecho, el estilo románico escogido para la decoración de la capilla de la Casa Madre no armonizaba con el altar de estilo Imperio que, desde 1833, ocupaba el centro del coro. Entonces la fundadora había dicho esto: « ¡Cuando se quite el altar, yo me iré, sería demasiado doloroso para mi pensar que fue el Señor de Neuville quien donó!... El reconocimiento me martiriza. »

 

 

La capilla de San Nicolás-antiguo refectorio de los monjes (placa de vidrio, v. 1910)

Muchas Misas se han celebrado en la abadía, en el tiempo ordinario como en las grandes ocasiones (procesiones de la Fiesta de Santísimo Sacramento, fiestas de San Nicolás, ceremonias por el centenario de la fundación en 1954, etc.).

 

 

Procesión viniendo de la Casa Madre, salida del túnel (fotografía sin fecha)

 

Aquellas que lo vivieron dan su testimonio: a pesar de las dificultades materiales, había una bonita vida comunitaria, un gran espíritu comunitario, un cariño fraterno.

Muchas hermanas y jóvenes han pasado por la abadía, en las secciones Santa María Eufrasia o Santa Germana. Este bello edificio, declarado monumento histórico en 1955, no es fácil de adaptarlo para el trabajo educativo.  Pero se hace lo mejor que se puede (disposición de cajas en los dormitorios) y en el parque de la Garenne que está muy cerca permite un lugar recreativo agradable.

En 1970, las secciones educativas de San Nicolás se cerraron y las últimas hermanas de la comunidad se van en septiembre-octubre de 1971. Entre octubre de 1973 y 1999, la asociación Nuestra Señora de Lourdes, un centro social de acogida de jóvenes, ocupa el ala oeste, llamada del « parque » (antigua sección Santa Eufrasia). La otra parte fue restaurada totalmente en 1975 para acoger al personal religioso de la casa de Orléans que acababa de cerrar. En agosto de 1976, había 52 hermanas y 7 pensionistas mayores, las « ancianas », que se instalan en la abadía. Se decide que la primera Misa será celebrada el 29 de agosto: ¡por un feliz coincidencia, las hermanas se dan cuenta que la lámpara del Santísimo Sacramento se volverá a encender 121 años, después del día después de la ceremonia presidida por Santa María Eufrasia!

Después de la partida de la comunidad en el 2008, la lámpara del santuario se encendió de nuevo en 2010 por la asociación Mission Langues, que acoge misioneros del mundo entero que vienen para aprender el francés.

¡Ella brilla todavía hoy día, en el 2019, testigo de la historia y de la fe de los siglos pasados!

 

Después de la partida de la comunidad en 2008, la lámpara del santuario se volvió a encender en 2010 para la asociación Mission Langues, que acoge a misioneros del mundo entero que vienen para aprender el francés.

¡Todavía brilla hoy, en 2019, testigo de la historia y la fe de los siglos pasados!